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Ingénieur en Électricité - Valentine Ikegwuonu

 

Cet article est extrait de la collection: "Cummins: All Access", un recueil de récits basés sur la vie réelle des employés de Cummins.  Cette collection est conçue pour fournir un aperçu dans les coulisses de Cummins de la manière dont les employés développent leur carrière.

Les moteurs de Cummins sont composés de systèmes innovants et complexes qui s’assemblent pour former des technologies de moteur de classe mondiale.  L’interface entre le module de contrôle électronique, le câblage et les capteurs est un point essentiel du système d’intégration.
 
Valentine Ikegwuonu est un ingénieur validation produit principal dont le rôle consiste notamment à tester les capteurs, et à valider et développer le système électrique des moteurs de Cummins.
 
Valentine est diplômé en ingénierie électrique de l’Université de Houston (campus principal). Il apprécie sa carrière d’ingénieur chez Cummins en raison des défis techniques qui se présentent chaque jour:
 
"Il y a une telle variété ici.  Nous collaborons en tant qu’équipe sur de nouveaux produits et des produits actuels. En plus, nous allons dans les cellules de test lorsque les résultats sont disponibles pour comprendre les performances des tests et des moteurs. En vérité, vous ne savez pas à quoi vous attendre parce que le moteur peut avoir bien fonctionné tout comme il peut avoir développé un problème épineux.  C’est ce que je trouve très stimulant : cet aspect de notre technologie des moteurs rassemble des esprits créatifs dans un seul but, qui consiste à livrer un produit stimulant, innovant et de qualité." 
 
La première fois que Valentine a rencontré l’équipe de recrutement de Cummins, c’était lors d’une conférence de l’Association nationale des ingénieurs noirs (National Society of Black Engineers) à St Louis.  En discutant de ses aspirations professionnelles avec un responsable des talents lors du salon de l’emploi, il a compris que Cummins correspondait à ses objectifs professionnels et à ses valeurs personnelles.  
 
"La NSBE revêt une grande importance à mes yeux à cause de sa vision qui consiste à faire une différence positive dans la vie des gens et à avoir un impact sur les communautés.  Du point de vue des STEM, il est important d’être en contact avec de jeunes esprits pour les aider à réfléchir à ce qui les attend, aux choses positives qui peuvent arriver mais aussi à la manière dont ils peuvent prendre leur destin en main."
 
Dans le cadre de votre pass All Access:
 
Valentine débute sa matinée par un examen de conception confidentiel pour parler des mises à jour relatives au développement d’un nouveau moteur.  Sa présentation à l’équipe comprend plusieurs éléments: l’introduction d’une nouvelle technologie de capteurs, des changements de conception et d’autres plans d’essai pour la validation.    
 
"Dans l’équipe, tout le monde est engagé dans les tests de conception du nouveau moteur.  Cela implique de collaborer avec des ingénieurs structurels, des ingénieurs mécaniciens, des ingénieurs validation produit et des ingénieurs en conception. Sans oublier les leaders et les conseillers techniques. Ensemble, nous travaillons à améliorer l’efficacité de tous les composants du moteur. De cette manière, nos clients sont satisfaits."
 
Au cours de la réunion, le chef de l’équipe de configuration des produits affiche un modèle en 3D du nouveau moteur sur le grand écran. Ainsi, tous les membres des équipes concernées pourront parler de leurs composants respectifs lorsque l’on abordera les mises à jour et les travaux de conception mis en place ou à venir. 
 
"Nous sommes actuellement dans la 2e année d’un cycle de développement de 4 ans. Nous nous attachons donc à affiner les performances du moteur et à incorporer les changements de conception apportés à d’autres moteurs."
 
 En milieu de matinée, après l’examen de conception, Valentine a une téléconférence avec les ingénieurs en systèmes de contrôle de l’usine de fabrication des moteurs de Cummins à Darlington.  La téléconférence virtuelle permet aux collègues internationaux de collaborer en temps réel.
 
"Aujourd’hui, nous avons un examen de conception sur le système de câblage du moteur Euro.  Au fur et à mesure que nous avançons dans la présentation, nous nous posons mutuellement des questions difficiles telles que: “Nous sommes-nous assurés que la validation de la conception du système est conforme aux normes?” Nous pouvons dire que le plan d’essai électrique est à la fois conforme et de grande qualité." 
 
Juste avant le déjeuner, Valentine rejoint le groupe Toastmasters de Cummins pour une session de développement personnel et un repas rapide. Le groupe se réunit pour renforcer les capacités de chacun à parler en public.  
 
"J’apprécie notre groupe Toastmasters (orateurs actifs) car c’est un groupe au sein duquel les personnes améliorent et développent leurs compétences d’écoute, de communication et de leadership. Le programme comprend 2 discours préparés, des sessions d’improvisation pendant lesquelles les membres et les invités sont encouragés à prendre la parole et une évaluation générale pour revoir les prestations de tout le monde. J’apprécie le fait d’avoir un impact positif sur la vie des gens." 
 
Après le déjeuner, Valentine reçoit un appel de la part d’un technicien de la cellule de test qui l’informe qu’un test de capteur est prêt.  Il se rend au Centre technique de Cummins où sont initiés la recherche et le développement pour de nombreux projets confidentiels.  Il a hâte d’en savoir plus sur les résultats du test car le plan d’essai a volontairement poussé les spécifications aux limites de la défaillance.
 
"En ingénierie, les défaillances sont importantes parce qu’elles vous apprennent beaucoup sur vos composants et sur le système général. Nous pouvons apprendre pourquoi telle chose s’est passée, quelles en sont les raisons et comment nous pouvons la limiter ou l’atténuer. Lors des premières étapes d’un cycle de conception, les défaillances sont importantes car elles vous permettent d’agir en conséquence pour résoudre le problème avant de livrer le produit.  De cette manière, nos clients sont satisfaits, ce qui renforce l’image de marque de la société."
 
Une fois qu’il se trouve dans la cellule de test, Valentine vérifie le composant du moteur, ici un capteur, à l’aide du compteur électrique et de l’enregistreur de données de son ordinateur, et il commence à analyser les composants électriques de sensibilité à des vitesses extrêmes.
 
"Cet après-midi, nous avons découvert que le câblage doit être fixé plus solidement car il interférait avec un autre composant.  Les fortes vibrations ont provoqué des frottements sur le câblage, ce qui s’est traduit par un court-circuit et des problèmes de performances du moteur. Cette fois, le problème n’était pas complexe mais on ne peut jamais savoir quel sera le résultat d’un problème en cellule de test." 
 
En fin de journée, Valentine quitte le bureau pour conseiller des lycéens en robotique. Il est le mentor d’une équipe de FIRST Robotics et contribue avec passion envers les personnes impliquées dans les STEM, en particulier les étudiants en ingénierie.
 
"J’ai abordé le domaine de la robotique lorsque j’étais à l’université. Après avoir été embauché par Cummins, le responsable de mon recrutement m’a appris l’existence de cette équipe de FIRST Robotics dans ma région. Je suis devenu le mentor de cette équipe juste après ma première visite au lycée. Je m’efforce de prendre le temps de rencontrer les lycéens et de contribuer ainsi à la communauté, même lorsque j’ai un emploi du temps très chargé au travail. Cet emploi n’est décidément pas ordinaire. Je trouve super que notre leadership nous encourage à contribuer à la communauté.  Cela permet aux étudiants de s’ouvrir l’esprit et de voir que nous soutenons leur passion."​